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Tema Nº 2

LA CONSTITUCIÓN

¿Qué es?

¿Para qué sirve?

 

  1. La Constitución es el principal documento jurídico de un país.
  2. Establece la separación e independencia de los poderes del Estado, distribuye las funciones ejecutiva, legislativa y judicial, y las demás que establece la Carta Fundamental, de manera de evitar la concentración del poder.
  3. Define además un sistema de frenos y contrapesos entre los poderes del Estado, a la vez que mecanismos de cooperación entre ellos.  Así mismo, les señala sus competencias y atribuciones.
  4. Instaura un sistema de control de la constitucionalidad de los actos de los órganos o poderes del Estado, llamado justicia constitucional.
  5. Determina los mecanismos y derechos relativos a la elección democrática de las autoridades.
  6. Declara un catálogo de derechos fundamentales y define la forma de garantizarlos.
  7. Contempla un mecanismo de reforma de la misma Constitución, de modo que ésta pueda ser modificada de acuerdo a la voluntad ciudadana.

La Constitución y la limitación del Poder.

El eje central del constitucionalismo es la distribución del poder y es por eso que la Carta Magna es considerada la «ley de leyes», un pacto cuyo objeto es encauzar el poder estatal, proteger los derechos de las personas y fijar normas para la acción política del pueblo.
En esta visión su rasgo fundamental es la limitación del poder. «Pasaron muchos siglos hasta que las personas aprendieron que la sociedad justa, que le garantiza sus derechos individuales, depende de la existencia de límites impuestos a los detentores del poder» (Loewenstein).  La esencia del constitucionalismo es la consideración de la Carta Fundamental «como principio restrictivo del poder», que permite resolver, de un modo compatible con la dignidad y la libertad de las personas, el problema del poder: ¿Quién gobierna? ¿Cómo se designa a quien gobierna? Cuáles son sus atribuciones y los límites de esas atribuciones? Cómo dividir el poder de modo de impedir su excesiva concentración? ¿Cuáles son las garantías para impedir el abuso y la tiranía? ¿Cómo proteger las garantías individuales respecto del poder? ¿Cuáles son los derechos inalienables de las minorías y cuáles son los límites de las mayorías?  ¿Cómo hacer responsables a los gobernantes ante los gobernados?.
La Constitución al reglar el poder, busca hacerlo compatible con la dignidad y la libertad de las personas y asegurar un gobierno eficaz y responsable ante los gobernados.  En esta concepción, las Constituciones se ubican lejos de las coloridas y alegres campañas políticas y de las promesas electorales, para situarse en una zona que Jorge Correa definió como «gris».